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第四次工业革命可能会让女性落后:女性从中受益的可能性比男性小

   08:00

  来源:Science科学

第四次工业革命可能会让女性落后:女性从中受益的可能性比男性小

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  从表面上看,第四次工业革命即将来临。这个词是世界经济论坛创始人兼执行主席克劳斯·施瓦布在2016年创造的。

  广义上,它指的是物理、数字和生物领域之间边界的崩溃。更具体地说,它是关于各种系统和过程的数字化。人工智能(AI)处于这一现实的最前沿。正如欧盟委员会(European Commission)所言,这包括“通过分析环境并采取行动……以实现特定目标,展示智能行为”的系统。

  如今,人工智能被广泛应用于从人脸和语音识别技术到图像分析软件的方方面面。它也是自动驾驶汽车和先进机器人技术的基石。

  这场“革命”的部分承诺是,人工智能和类似技术将被用于推动经济增长、发展和积极的社会变革。但是,迫切需要进行批判性的调查,以判断第四次工业革命对弱势、边缘化的人口产生了什么影响,以及将会产生什么影响。

  在南非,有一些关于精英话语的讨论,其中关于第四次工业革命的对话正在发生。一些人指出,有必要确保与这些变化相关的政策满足所有利益相关者的需求。其他人则探讨了它对中国就业市场不平等的潜在影响。但关于女性具体可能受到何种影响的讨论却很少。

  这是一个令人担忧的疏忽。第四次工业革命的世界似乎注定是一个由知识和工业形式主导的世界,比如长期以来由男性主导的科学和技术。

  此外,第四次工业革命提供的许多机会被认为是基于互联网的。然而,最近的一项研究表明,在非洲,女性使用互联网技术的机会往往比男性少。这意味着对妇女的生活和工作机会的影响成为一个关键问题。

  妇女工作的未来

  工作的未来一直是新技术和第四次工业革命背景下的关键讨论点之一。

  随着自动化程度的提高,那些从事秘书或呼叫中心等“日常密集型工作”的人很可能在工作场所被电脑所取代,电脑被认为效率更高,成本更低。机器人正在准备取代护理工人的工作。这些类型的职业,以及其他特别容易被机器人或电脑取代的职业,通常都由女性占据。

  在南非,劳动力市场已经对男性比对女性更有利,这引起了严重关注。

  还有其他值得担心的原因。南非以及非洲大陆更广泛的性别数字鸿沟正在不断扩大,女性的数字素养较低,使用互联网技术的机会较少,男性的在线内容也较少相关。这表明,女性也可能被越来越多的数字工作机会拒之门外。

  此外,由于照顾的负担和妇女在带薪工作之外往往还要承担家务,妇女接受进一步教育和培训的时间明显少于男子。这意味着他们无法轻易提高自己的数字技能。

  这些现实揭示了南非在第四次工业革命前后的现有政策目标中存在的一些差距。例如,中国的科学、技术和创新白皮书将提供各级信息和通信技术培训。但考虑到我列出的这些问题,女性从中受益的可能性比男性要小。

  那么,这个国家有什么不同之处呢?

  经验和研究

  首先,它可以向其他国家学习。在加纳,一项名为STEMbees的倡议不仅促进妇女和女孩的科学、技术、工程和数学培训;它还解决了数字安全等社会问题。南非可以从中吸取教训。

  国家还应考虑如何利用技术赋予妇女权力和帮助她们,而不是将她们拒之门外。全球有很多这样的例子。

  在进行这项学习的同时,南非需要深入研究和了解第四次工业革命对妇女和利用互联网资源的障碍- -不论是教育、社会或技术- -的影响。

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